14 noviembre 2014

Una aproximación a las fascinantes 4K en su formato más económico.


Si hay una tecnología ya consolidada pero aún inaccesible para la gran mayoría de bolsillos; esta no es otra que la 4K. Quizás el mayor salto en cuanto a definición que se ha producido en el mundillo audiovisual desde la la implantación en los monitores de las 3D.


4K es la definición que alcanza los 3820X2160 píxeles, también conocida como Quad HD. En definitiva, es la resolución que multiplica por cuatro la ofrecida por la FullHD (1920X1080 píxeles). Y no es una exageración lo que hemos escrito, aunque sí una explicación bastante contenida. El FullHD da como resultado la cantidad de 2 Megapíxeles  (1920X10809=2.073.600), mientras que el formato 4K nos ofrece la alucinante cantidad de 8,3 Megapíxeles (3820X1080=8.251.200).

El caso es que los monitores y Smart TV´s que nos ofrecen la asombrosa definición de las 4K han comenzado a aparecer en productos muy asequibles... pero no nos llevemos a engaño; los que se están comercializando con precios "irresistibles" son aparatos que ofrecen las 4K con la primera versión del controlador (sólo ofrecía 6 bit), y son los últimos modelos de paneles 4K que acompaña la tecnología IPS (los primeros son paneles TN), los que interesan verdaderamente... aunque estos últimos, por menos de 2000 €, no los pillas.


Nosotros nos adentramos en las 4K con un panel TN, pero capaz de soportar 8 bit, una calidad de color muy superior a los 6 bit originarios de los 4K en paneles TN y cercana a los 10 bit o los 12 que ofrecen los paneles más caros y avanzados del mercado.

El panel elegido para la review es un asequible Seiki de 39”, en concreto el modelo SE-39UY04EC, acompañado por un pc compuesto por un Kaveri 860K que tantos buenos resultados e impresiones está recogiendo en páginas especializadas como Newegg, Pccomponentes, Amazon o Mercado Actual, dónde sus compradores están dejando las magníficas referencias que ya descubrimos en el blog en su review oportuna. El micro esta vez viene acompañado por un disipador de alto rendimiento por si se necesitase elevar las frecuencias del procesador en un futuro.

 El modelo elegido, el Seiki SE-39UY04EC, se puede encontrar a partir de los 319 € + gastos de envío  en el mercado español. Nosotros mismos lo proveemos a ese precio.


Al ser las 4K un entorno gráfico tan exigente, el conjunto no podía completarse de otra forma que no fuese con componentes de primera línea, caso de uno de los topes de gama de placa en el socket FM2 por parte de MSI, como es la placa A88X-G43, una espectacular Gigabyte Radeon R9 280X OC 3GB GDDR5 u 8GB RAM DDR3 Corsair Vengeance a 2133 MHz.


En un equipo que se supone que soportará un rendimiento terriblemente exigente, como es el territorio gamer de las 4K, hasta los detalles como la pasta térmica de gran calidad aplicada entre el micro y el disipador son necesarios. En este caso recurrimos a una pasta térmica con componentes metálicos de oro y cobre.


La caja merece mención especial. La elegida es la mejor opción en el mercado que se puede encontrar a día de hoy si valoramos la relación calidad/precio. La Nox Coolbay VX es una caja a-lu-ci-nante, con gadgets costosos en otras cajas como un lector de discos externos e internos SATA incorporado en la parte superior (superútil para compilar librerías de estos dispositivos sin tener que abrir la caja para montarlos), controladores manuales de la velocidad del ventilador, una gran capacidad de ventilación interior, la posibilidad de montar uno o dos circuitos de refrigeración líquida, tapa de metacrilato lateral, ect... y con gran espacio interior para trabajar en ella. Sin lugar a dudas la mejor caja que hemos montado este año en nuestro taller si nos atenemos a su contenido precio.



la ventilación del pc es bastante conseguida. dos ventiladores de alto rendimiento de 12 cms de diámetro delanteros de flujo positivo (introducen aire en la caja) y uno trasero de mayor velocidad de giro de 12 cms de diámetro de flujo negativo (extraen el aire de la caja) procuran un circuito interior de ventilación bastante conseguido para una tarjeta como la Gigabyte Radeon R9 280X OC de 3GB GDDR5 y un Kaveri Quad Core que puede ser ocelado en cualquier momento. 


Las temperaturas que se consiguen son 32ºC en IDLE para el procesador, 31ºC para la placa y 33ºC para la gráfica, unas temperaturas sencillamente excelentes. 

El conjunto como os he anticipado lo completan una R9 280X en unas de sus customizaciones más conseguidas como es la de Gigabyte y su triple WindForce, un SSD de última generación de 120 GB que acompañará como unidad de almacenamiento interno a un disco magnético de 1.000 GB de capacidad, una fuente de Tacens de 800W con certificado +85, un multilector de tarjetas y una regrabadora CD-DVD. El resultado es éste:




El conjunto, con un magnífico teclado gamer configurable Aerocool de la serie Templarius, no alcanza los 1.000 euros de precio total (incluido el Seiki 4K), que era el objetivo del cliente que encargó la configuración. El precio final, con envío urgente de  monitor y pc incluidos, quedó fijado en 970 € con impuestos inclusives.

A parte tuvimos que adquirir un cable HDMI que garantizase las prestaciones gráficas con total fluidez... y las 4K necesitan de un cable HDMI 2.0 (el 1.4 se queda corto en su ancho de banda) que nos diese al menos 18-20 GBps. Al final adquirimos un cable con un ancho de banda sobrado de 27 GBps... y su precio fue de 42,5 €.


Ya comenzamos a advertir que las 4K son costosas a pesar del magnífico precio del monitor. Los requisitos en forma de periféricos comienzan a engordar la factura sobremanera (es imprescindible un teclado configurable y un ratón de gran calidad)... y hubiese engordado mucho más de haber tirado de un cable Displayport pero el Seiki no admite dicha toma. Craso error irreparable pues la mayoría de gráficas de mercado alcanzan las 4K con esa salida y no con el HDMI... aunque Gigabyte nos asegura en sus especificaciones que las 4K son posibles desde su salida HDMI, y podemos dar fe de que lo es. Ojo que no todos los ensambladores ofrecen esta posibilidad desde su salida HDMI.



Lo primero que observamos cuando comenzamos a trabajar con nuestro monitor 4K es que su controlador, al no ser de última generación, ofrece esa monstruosa definición con un refresco de 30 Hz, por lo tanto la ralentización de periféricos como teclado o ratón está asegurada a no ser que acudamos a dispositivos de muchas prestaciones. El teclado Aerocool, bien configurado, cumple en dicha resolución pero el ratón, a pesar de instalar un Logitech G100s con 2500 dpi de velocidad, una aceleración de 20G y una velocidad de 30,8 metros por segundo se muestra perezoso... no así errático, pero ante tan pobre tasa de refresco no se pueden esperar milagros. Me hubiese gustado probar una adaptación del Magic Mouse de Apple o una tableta gráfica de calidad para ver si se podía solventar dicho problema pero mucho me temo que no... ni siquiera acudiendo a dispositivos como ratones Razer de alta gama podemos solventar el hándicap de la tasa de refresco, que viene impuesta por el monitor, no por el ratón. O sea, aquellos que estén pensando en el Seiki para trabajos de foto y vídeo y necesiten precisión con el ratón deben de saber de este inconveniente que lastrará en gran medida su desempeño.  

La fatídica tasa de refresco se va a mostrar como un lastre difícil de solucionar también en el apartado juegos. Los 30 Hertzios son suficientes para velocidades de 20-28 fps. Esto es, para visionado de películas Blu Ray o similar... en el momento que nuestros juegos se muevan por encima de esos frames la tasa de refresco producirá molestas aguas en los juegos... aunque diciendo toda la verdad, hay que irse a una tarjeta binuclear como la R9 295X o la Titan Z (en su defecto un sli/crossfire de tarjetas de gama alta) para andar con esos frames sobre nuestra pantalla. 

El caso es que la R9 280X cumple como una campeona en el territorio de las 2K (1440p.) pero con el Metro 2033 hay que irse a calidad media para jugar en 4K en el rango de los 30 fps. Os dejo vídeos para que veáis como se desempeña el pc en estas situaciones:












Mi sensaciones de estos datos obtenidos con el exigente Metro 2033 son contrapuestas. Por un lado hay que tener en cuenta que el juego elegido para la prueba es el pesadísimo Metro 2033. Si la R9 280X mueve con cierta soltura en calidades medias este juego en 4K, lo normal es que mueva con soltura el 95% de los juegos existentes en el mercado en calidad alta-ultra. Pero claro, el usuario que se gasta 1.200 euros en un equipo para jugar exige mucho más que andar en la franja de los 30-40 fps... y si la supera se enfrenta después a las aguas que produce la insuficiente tasa de refresco del Seiki.

He de mencionar una cualidad del cable HDMI que nos trae el Seiki. Es un peculiar cable combinado con un USB que incorpora un chipset que escala la definición de lo que reproduzcamos hasta las 4k. O sea, puedes estar viendo una película en formato 1080p. y el cable te lo reescala a las 4K... pero la calidad de los negros se resiente.

Además, es imprescindible, también, disponer de una gran conexión de internet en casa para disfrutar de los contenidos 4k en la red. El peso de los archivos 4k es desmesurado. Un documental de 30 minutos de duración pesa unas 230 GB y una película en buena calidad no baja de los 400 GB. Si no disponéis de una banda ancha bestial, la de la fibra óptica por ejemplo, se os puede hacer eterno disfrutar de los escasos contenidos en formato 4K que se encuentran disponibles.
  
En definitiva, este ensamblaje está  pensado para gente con problemas visuales que no les importe las prestaciones precisas y rápidas del ratón. Para establecimientos que quieran reproducir películas en un formato impactante o para clientes que combinen pc con TV habitualmente... en todos los demás casos no puedo aconsejar este monitor y sí los de segunda y última generación, que ya se mueven en los 50 Hertzios, siendo una tasa de refresco más que suficiente... pero el precio del equipo en ese caso se dispara considerablemente. Es mucho más aconsejable acudir a un buen monitor de 24-27" con definición de 1200p, que lo podréis encontrar en ese precio para el uso profesional y gamer.


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